讀書筆記 

 

龐貝的罹難者(組圖) 

 

邱建一2010.6.15.


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龐貝城的罹難者,這些被稱為「石膏人」的遺體,在西元1771年才首度被發現,現今已發現300餘具這樣的遺體


 

西元1748年,建築師阿爾庫比雷(Rocco G. de Alcubierre)接受西西里國王的委託,開始挖掘坎帕尼亞地區,這次的挖掘非常重要,因為從這一天起龐貝城與鄰近同樣被維蘇威火山掩埋的城市即將開始重見天日。

但是18世紀的挖掘工作以現代考古學觀點來說,簡直是慘不忍睹,這些珍貴的古代活化石在漫無章法的挖掘過程當中不知被毀壞多少。混亂的挖掘工作持續了數十年之後,西元1771年找到了第奧梅德(Diomede)宅邸,隔年的12月,在地下走廊發現了18具被鐵鍊拴住的屍體,這是當年的罹難者第一次被發現的記錄。大家終於認知到這座古城與一般的遺址不同,這裡不是被遺忘的廢墟而是災難的現場,自此才開始用比較嚴肅的眼光來看待這座古城。

龐貝城的罹難者遺體之所以要經過34年的挖掘之後才發現的原因,主要是因為這些罹難者遺體深埋在火山灰燼之中,而火山灰的鹼性對於有機體具有強烈的腐蝕作用,所有的有機物質全部被腐蝕殆盡,大多數的罹難者都僅在地下留下一個空洞而已。西元1771年之所以發現這是遺體所造成的空洞的原因,是因為挖掘隊在好奇心驅使之下,將石灰灌入地下空洞之中,等到石灰凝結後再挖開周邊土壤,此時才赫然發現過去很常見的地下空洞,原來就是罹難者的遺體。

龐貝城與鄰近地區到底有多少罹難者則各家說法不同,有人說是2萬人,另外也有人高估到10萬人,但是到底是多少人罹難則永遠無法知道了。因為自從18世紀的混亂挖掘以來,早期的挖掘方式根本就無法察覺到這些罹難者遺體所造成的地下空洞,而自1771年以後,總共發現了超過300具遺體,由於早期挖掘的狀況不明,所以現今已難推估原始的數據與狀況了。

以下是這些罹難者的部份照片,除了人之外,還包括有一頭狗一隻豬在內:

 

附圖:龐貝的罹難者。

 

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