法門寺資料集成(14)

 

會昌法難的政治因素

 

邱建一2010.9.22.重新整理舊稿。


 

唐武宗的會昌法難誕生在會昌二年,終結於會昌六年。這次大規模的滅佛最後總計4600餘座佛寺被毀,相關的佛教建築被毀的有40000餘座,勒令還俗的僧尼260000人,殺死的僧眾無算,沒收的土地、財產數以億計。

種種的禁令表面上看來是因為唐武宗的崇信道教所引起,但是其實早在會昌二年至四年,唐武宗只是禁絕僧尼出家,並沒有大規模的屠殺佛門子弟,根源在於會昌三年發生的昭義節度使劉從諫的叛亂事件,當年劉從諫叛變,經過二年的戰爭才逐漸平息,但是昭義軍在被敉平之後卻有大量的軍士為了避禍而遁身佛門,唐武宗在大肆搜捕之後發現佛寺居然成了叛軍的庇護地,最後導致了會昌五年徹底毀滅佛教的詔令產生:

「洎於九州山原,兩京城闕,僧徒日廣,佛寺日崇。勞人力於土木之功,奪人力於金寶之飾,遺君親於師資之際,違配偶於誡律之間。壞法害人,無逾此道。且一夫不田,有受其飢者;一婦不蠶,有受其寒者。今天下僧尼,不可勝數,皆待農而食,待蠶而衣。寺宇招提,莫知紀極,皆雲構藻飾,僭擬宮居。…,豈可以區區西方之教,與我抗衡哉!」

由這封詔書,唐武宗徹底進行毀滅本土佛教的運動,而且開始驅逐外來的西方僧侶,據說這是佛教傳入中國後所受到的最嚴重的打擊;唐武宗突然於會昌六年三月病逝,否則佛教可能會因為這一次的事件徹底滅絕。

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