古埃及文明_木乃伊

  

永恆的屍體? 

 

邱建一2011.4.18.


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開羅.考古博物館二樓迴廊,木乃伊展覽室一隅。(埃及.開羅,考古博物館)


 

沒有不會腐爛的屍體,儘管利用現代最先進的防腐技術也做不到,過去的殯葬業者聲稱防腐是永恆的,但實際上這是無法達成的任務,不管是哪個時代、哪個文化都無法逆轉屍體自然的腐敗過程。

西元1871-1988年之間,美國有本百年歷史的殯葬服務業雜誌《向陽棺木》(Caskel and Sunnyside),曾多次舉辦與贊助最佳保存遺體方式的競賽,希望某個殯葬業者能夠發明某一種方式或技術,讓屍體永保青春(新鮮),因為殯葬業者早就已經發現,保存屍體比埋葬屍體的獲利更為驚人,而且一旦有了這樣的技術之後,殯葬業就不再是一次性的服務收費,而轉型為長期的永續發展,就像保險公司的人壽保險或是銀行的分期貸款一樣,自此不用再爭奪新的客源,只要長期服務這些死亡已久的老顧客就可以穩定的獲利。

但事與願違,儘管有了百年的努力,除了使用冰凍、乾燥、防腐劑浸泡以及抽真空的技術之外,殯葬業者發現並沒有任何的方式可以完美的保存屍體,因為上述的四種方式雖然可以完全停止腐化作用,但是卻有不小的後遺症,因為沒有人願意自己過世的高曾祖父因為脫水而像個葡萄乾,也沒有人喜歡自己的先人看起來像是冷凍庫的肉塊,即便過去曾經出現幾種可以暫時地停止腐敗作用的方法(例如血管注射),但也僅於暫停個一小段時間而已,時間到了還是會開始腐爛,最後終歸塵土!

1982年,有個在加州的殯葬業者被告上法庭,最後官司敗訴,自此法院判決殯葬業者不得再以永久防腐作為廣告宣傳,也不得以任何理由販售永久防腐的設備,根據《向陽棺木》的報導:

「有個人把他們告上了法庭。他為了母親購置了殯葬業者提供的號稱可以永久防腐的特製墳墓,並且做了必要的防腐程序。每隔六個月,他就會帶著午餐,將他母親的棺木打開來,趁著午餐休息時間的空檔去探望母親。在一個特別潮溼的日子裡,有些濕氣入侵了棺木之中,他發現母親居然長了鬍子,原來她已經發霉了。因此,他一狀告上法院,獲得葬儀社兩萬五千美元的賠償。自此,殯葬業者再無人敢做出這樣的擔保,一直到今天為止都是這樣子的。」

現代的防腐技術是利用人體的循環系統(血管)將液態的防腐劑注入身體,這種防腐劑通常以福馬林混合雙氧水再加上砒霜製成,這種技術早在17世紀後半業就已經出現,不過一開始的時候是醫學院的解剖學教授為了暫時保存屍體而發明的,他們用水沖入血管,清洗乾淨之後再注入酒精,如此可以在沒有冰箱的情況下,保持屍體幾天的新鮮度。後來,大量運用這種技術的契機卻借由美國的南北戰爭而推廣開來,為了將陣亡的將士運送回自己的家鄉,這種血管防腐技術因此被推陳出新,達到了商業應用推廣的水準。而為了喪禮而製作的殯葬防腐,的確可以讓屍體保有一小段時間令人難以置信的生氣,甚至有時比生前更加英氣蓬勃,專職從事防腐工作的技師信誓旦旦地在《向陽棺木》表示:

「我們用這種新配方的防腐劑注入這位已經有97歲的老太太的血管,防腐劑濕潤了已經乾枯了組織,幾分鐘內臉頰煥發了起來,可能是砷化物的作用,她的皮膚有了粉紅色的血色。神奇的是她看起來只有60歲,最後我們不得已只好幫她畫上皺紋,免得她的家人認不得這就是他們的親人。」

但是不管如何努力,殯葬防腐的持續的時間不長,終究還是抵擋不了各種細菌與黴菌的侵蝕,蛋白質終會崩解,最後歸於腐爛!

而阻止蛋白質崩解的方法無他,要不然就得將屍體完全冷凍,要不然就將之浸泡入防腐劑,或者乾脆來個真空包裝,但這三種方法的結果都不盡理想,因為即便是阻止了腐化作用,但遺體不再美觀,也無法再維持生前的樣貌。

但是,除了以上幾種方法之外,還有一種更古老的脫水乾燥法,這種方法雖然會讓先人看起來像是個葡萄乾,但是乾燥的屍體有個好處,那就是可以再加工化妝美化,在適當的填補修整之後,至少看起來會與本人維持個大概的相似度,而古埃及木乃伊就是利用乾燥再加工的技術來完成屍體保存工作的。

所有的古埃及木乃伊都有經過美化的步驟,新王國時期使用粘土填補乾燥收縮的身體,21王朝以後發展出用加熱融化的瀝青澆在身體表面,用來再塑外觀的新技術。英文的Mummy來自於阿拉伯語的Mummia,原意是「瀝青」的意思,因為阿拉伯人第一次看到的木乃伊就是這種用瀝青美化過的屍體。

但是,即便古埃及人基於宗教理由努力的保存屍體,但是流傳至今的木乃伊或多或少都有某種程度的腐化,因為古埃及人利用天然鹽將屍體脫水,再加上鹽本身的殺菌作用,以及撒哈拉沙漠獨特的乾旱氣候加持,所以木乃伊的製作技術得以完成。但是,一旦當木乃伊再度接受到濕氣,或是鹽份無法抑制細菌、黴菌的繁殖時,腐爛作用就會重新開始!這是為何現今各大博物館保存的木乃伊,除了要將展覽櫃(儲存櫃)注入惰性氣體之外,木乃伊都還得定期接受紫外線照射殺菌,以抑制細菌的繁殖。

沒有不會腐爛的屍體,就算是古埃及最高技術的防腐師也做不到。如同《向陽棺木》所宣稱的,即便是現代最高明的殯葬防腐技術,也僅能延緩腐爛而已。這只是時間的問題!只是時間長短的問題罷了~!

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