古埃及_木乃伊

  

木乃伊的牙齒 

 

2011.4.23.


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這是一具遭遇利刃殺害的古埃及人的木乃伊,他的顱骨上都還留有利刃砍戳的穿刺性致命傷口,而他的牙齒呈現典型的磨損狀態,這是長期食用含有大量砂石碎屑的麵包的後遺症。 

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廿一王朝,正在磨製麵粉婦人彩繪俑,請注意他們的石磨是很原始的樣式,只是在一塊石板上用另一塊石頭,以人力前後的磨動而已。(埃及.開羅.考古博物館)


連續寫了幾篇有關於木乃伊的文章之後,有許多朋友表示看了不夠過癮。要我再多一些這類型稀奇古怪的奇聞軼事,讓大家多看看這些平常很少看到的東西。

其實,我寫木乃伊並不是為了要驚嚇各位,也不是要弄啥寰宇奇觀,而是因為木乃伊是一個極為重要的研究對象,雖然它只是一具屍體而已,但是透過這些像是活化石一樣的標本,可以讓我們了解古人真實的生活方式,透過一些體質上的特徵,我們可以藉此更親近過去的生活;古代不再是那個過去的世界,那些早已逝去的社會,反倒可以活靈活現地呈現在我們的面前。

以已發現的木乃伊來說好了,考古學家們發現幾乎所有人的牙齒幾乎都沒有蛀牙,但卻都呈現非常嚴重的磨損,尤其在牙齒的咀嚼面都已完全磨平。而且透過X片可以看到,這些古埃及人都有很嚴重的齒科問題,由於牙齒磨損嚴重,齒髓都已露出;簡單地說,古埃及人牙痛的人很多,甚至由於齒髓露出,所以有許多人都有嚴重的細菌感染,甚至形成牙床膿包痛苦不已。

透過牙齒的統計觀察,再加上其他相關資料的研究,我們因此知道了兩件事:

第一古埃及人沒有「糖」這種食物,雖然有蜂蜜但那是僅供貴族與神殿祭司專享的食物,這是為何當時沒有牙刷牙膏牙線與漱口藥水,儘管口腔衛生不佳,但有蛀牙的人很少的原因。

第二古埃及人種植各種麥類,並且磨製麵粉,以烘烤過的麵包為主食。由於沿著尼羅河岸幾乎都是石灰岩地形,所以古埃及的各種石器都以這種軟質的石頭為主。磨製麵粉的石磨以石灰岩製成,用這種較軟的石頭所磨製的麵粉會雜夾大量的石粉與碎石,這是為何長年吃麵包的古埃及人的牙齒都呈現嚴重磨損狀態的原因。

木乃伊的研究屬於「體質人類學」的範圍,但是由於木乃伊的某些特徵,會與其他領域有所關連,所以它不只是具屍體而已,同時也是一種實體證據的呈現,過去我常說:

「考古學就像是古代偵探學一樣有趣,因為屍體是會說話的!」

牙齒的特徵只是其中一例而已,只是個簡單的例證而已!


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