古埃及_宗教建築與神祇

  

尼羅河神:索貝克(Sobek)

 

邱建一2011.5.3.


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索貝克。祂的讀音從左至右為/s-b-k/,音轉之後為/so-be-k/或是/su-b-k/。

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法尤姆綠洲的平面圖。

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現今的法尤姆綠洲。

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現今的卡倫湖。

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托勒密王朝,鱷魚木乃伊,這是敬奉給索貝克神殿的祭品。(開羅,考古博物館)

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索貝克的基礎形象(孔翁波神殿)。

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化身為「索貝克拉」的索貝克(孔翁波神殿)。

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化身為「索貝克赫」的索貝克(孔翁波神殿)。 


尼羅河下游鄰近三角洲的西南方有一座古埃及時期就已經存在的天然滯洪湖泊,這座湖泊現今被稱為「卡倫湖」(Qaron),每年七月尼羅河水位暴漲之後,尼羅河的河水都會順著臨時形成的河道沖進這座湖泊形成一大片廣褒無垠的水面,湖泊的周邊就是撒哈拉,在這個極旱的嚴苛地形裡飲用水源與黃土沙漠並存,形成了極為奇特的天然景觀。

務農為主的古埃及人就在這座湖泊周邊利用天賜的水源開墾,形成了大片大片的農地,田野像是一張綠色地毯一樣,先是包圍著湖泊,之後並且延著水源可到之處往沙漠裡擴展。這張綠色的地毯稱為「法尤姆」(Fayyum),一直到今天為止都是撒哈拉最大的綠洲,豐富的物產供應著千千萬萬人口的吃食來源。

法尤姆綠洲雖然非常適合耕作,但這裡的地勢和尼羅河三角洲一樣,都非常的低窪,所以每年氾濫季節開始之後,豐沛的河水才會夾雜中上游的淤積土沖入這個地區,原始的法尤姆綠洲其實是一大片泥濘的沼澤地,河水所到之處長滿了大片的沼澤植物,莎草、燈芯草、蘆葦、睡蓮,大片大片地覆蓋滿這個區域。古埃及人在這裡開墾之後,先是利用地勢較高點的高灘地把雜草砍除後開始耕作,至於沼澤地則完全沒輒,只能任憑它長滿水生與半水生的挺水植物。

一開始的時候農田僅只於湖泊周邊以及那條洩洪河道的所經之處,但大批的人口遷移到這裡之後,可能是食指浩繁的壓力吧?所以,儘管這裡擁有取之不盡的天然灌溉水源,但終歸有一天會面臨耕作土地不足的臨界點,而這一天終於到來,大約在西元前2106年左右人口終於飽和,但新增人口的來源並不是當地自然地成長,而是因為政治的理由,法尤姆這個沼澤遍地的綠洲,居然成為新興的埃及首都,成為政治的中心點。

古王國晚期,由於各地群雄並起導致長期戰亂,位於尼羅河三角洲頂點的舊都孟斐斯(Memphis)因此而殘破不堪不再適合居住,所以一位出身孟斐斯神殿祭司被喚名「英特夫」(Intef)的軍事領袖帶領著族人往南遷移到法尤姆綠洲,自此在這塊綠洲裡新的國家開始發展,雖然不強大但擁有法尤姆天然耕作土地富庶資源的第十一王朝因此而誕生,第十一王朝與之後也在這裡建都的第十二王朝,後來被一起並稱為「中王國時期」,大約在西元前2106年至西元前1786年之間。

以法尤姆綠洲為中心點的中王國十一、十二王朝,由於帶來大批由尼羅河三角洲及周邊地帶遷入的新增人口,導致法尤姆立即面臨人口爆炸的壓力,原本的沼澤地裡的高灘地已經不足以供應耕地與居住地了,所以古埃及人開始與天爭地,他們一開始的時候想辦法利用土堤的方式把想要耕作的地方圈起來,然後把水排出去,藉此爭取一點新的農地。不過這種方法只是權宜而已,因為儘管可以增加一點點的農田,但是這種作法不但耗費人力而且效益極差,因為好不容易搞出來的一點點土地,在每年夏季尼羅河洪水暴漲到處漫淹之後,又會歸於水鄉澤國。

與沼澤爭地的競賽到了十二王朝時,法老「申無施爾一世」(Senwosert I)與他的兒子法老「阿蒙尼赫特二世「(Amenemhet II)終於開始以國家的力量發起大規模的水利計畫,他們利用當時新發明的水車,藉由獸力推動,把沼澤地的淤水藉著原始的洩洪河道排回尼羅河,自此法尤姆綠洲終於成為適合居住耕作的樂土,十二王朝因此也成為富庶的國家,而之後強大的新王國時期,也是因為十二王朝的這個水利計畫在法尤姆創造出大批的耕地,而能有取之不盡的糧食資源,讓後來的埃及能夠征服亞非大陸,成為當時全世界最鼎盛的軍事強權。

法尤姆綠洲除了是中王國以後的重要糧倉之外,這裡同時也是尼羅河神「索貝克」(Sobek)的起源地點。可能是因為天然環境使然吧?每年尼羅河定期氾濫,河水帶來的除了灌溉用的水源之外,也帶來了尼羅河特有的北非鱷魚「尼羅鱷」(Crocodylus niloticus),原始的法尤姆沼澤遍布,以地理環境來說這裡提供了尼羅鱷絕佳的生存空間,豐沛的食物來源、隱蔽的水生植物、平緩的水流,這都是鱷魚需要的環境。尼羅鱷是這類動物當中最巨大的品種,完全成長的鱷魚長達8公尺,一般的大小也有4到5公尺,公鱷體重甚至可達1公噸,他們非常強壯,除了捕食水鳥與魚類之外,必要時也會獵殺到水邊飲水的各種動物,當然也包括居住在這裡的人類在內。

在有大量新移民搬遷到這裡之前,尼羅鱷就已經是當地原始住民心目中敬畏的對象了,牠們隨著河水而來,居住在沼澤當中,尼羅河神索貝克在這個地區成為主要的神祇之一,人們敬拜鱷魚將大量祭品投入水中,希望與祂維持良善友好的關係。索貝克這位地區性的神祇,在古埃及早期神話當中幾乎沒有出現過,祂直接地以居住在尼羅河的兇猛動物形象呈現在法尤姆地區居民的心目當中。

但是到了中王國時期,這位僅僅只是地區性神明的索貝克,由於國都建立在法尤姆,所以牠的地位也日益重要,尤其是十二王朝之後的法尤姆水利計畫,人們開始大量地侵入原本屬於鱷魚居住的沼澤地,兩個不同的物種對土地的競爭開始白熱化,原本相安無事並存於法尤姆的物種:高灘地的人類、沼澤地的鱷魚,由於居住地點錯雜而更緊密的結合在一起,尼羅河神索貝克的崇信逐漸地提昇,最後成為國家信仰的主神之一。

在法尤姆地區流傳的地區性神話當中,索貝克先被塑造成太陽神「拉」(Ra)化身為鱷魚,拯救大地之神「葛伯」(Geb)免於受苦的神明,因此神格又再被加上「拉的化身」,此時索貝克的名字被稱為「索貝克拉」(Sobek-Ra),祂的頭上出現了日盤,象徵著太陽神與鱷魚神的雙重神格。

後來,由於「奧賽里斯」(Osiris)神話的緣故,在這則神話當中奧賽里斯被殺死肢解之後丟入尼羅河,但鱷魚不但沒有吃掉祂的遺體,還以強壯的身體載運奧賽里斯返回陸地,後來還幫助落入尼羅河的鷹隼神「赫拉斯」(Horus)返回陸地(太陽神之一)。自此,索貝克又有了新的名字,祂被稱為「索貝克赫」(Sobek-Hor),再度取得了法老守護神的地位,因為在這則神話當中,赫拉斯是奧賽里斯的兒子,而古埃及人認為法老的輪替,就像是奧賽里斯與赫拉斯的關係一樣,死亡的法老就像是奧賽里斯,而新任法老就是赫拉斯,既然索貝克取得了赫拉斯的神格,所以索貝克赫當然也是法老的守護神之一,自此祂也成為「國神」之一了!

尼羅河神索貝克從原始的地區自然神信仰,逐漸地改變成為複合性的神祇,最後被人格化為太陽神的化身、法老的守護神。索貝克信仰發展的過程,與後來新王國底比斯的空氣與風暴之神阿蒙(Amen)如出一轍,這與統治階級為了籠絡當地居民的人心有關,政教合一是古埃及法老們的統治基礎,因為這是一種有效說服人民的方式,古今皆然,至今未曾改變過!



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