古埃及_木乃伊

 

 

樹脂 

 

邱建一2011.5.17.


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新王國第十八王朝,紅燒土陶碗內盛裝的樹脂,碗高7.0公分、徑15.8至16.4公分。(感謝「時藝多媒體」授權使用圖檔)


雖然製作木乃伊的方法隨著時代的不同而有所差異,但我們知道至少在技術發展到最完整的新王國時期,想要製作一具完全按照標準程序的木乃伊,至少得先備齊以下的材料清單:

清洗屍體:棕櫚酒、油、肉桂枝葉

脫水防腐:納叢(Natron,天然鹽)、精製過的食鹽

增添香氣:香料、沒藥。

填充屍體:鋸木屑、樹脂、乾草屑、砂土、蜜臘、洋蔥、青苔

以上這些材料,最主要分為四類用途:清洗、防腐、增添香氣、填充。喪葬儀式的花費就看以上這些材料使用的數量而定,有些材料隨手可得,但有些則相對昂貴許多,例如樹脂(resin)就是其中一項比較昂貴的材料,因為它最主要來自於境外輸入,埃及本身並不生產。

樹脂一般用於取出腦部組織之後的填充之用,新王國時期使用加熱融化後的半流體樹脂灌入顱骨之內以凝固腦部。比較有錢的家庭或者是貴族則是使用大量的樹脂以封閉身體的切口,有時也把樹脂與香料、鋸木屑等混合,填充取出器官後凹陷的腹腔與胸腔。而最有錢的人還會用樹脂塗抹棺木,以求密合木料的間隙。據說使用樹脂來封閉、填充木乃伊,除了可以增添香氣之外,還可以延緩細菌增殖導致屍體腐敗的速度。

新王國時期的樹脂來自於現今的敘利亞、黎巴嫩地區進口,此地在當時屬於西臺(Hittite)帝國與米坦尼人(Mitanni)的轄區,它大多是松樹的樹脂,這是一般人採用的;而比較昂貴產品則是雪松樹的樹脂,這種材料則是貴族與皇族專屬,一般的民眾根本就無力負擔這種價格高昂的雪松樹脂。

到了希臘羅馬統治期,由於原產地的松樹、雪松樹的樹脂因為長期的砍伐而導致數量急遽減少,所以埃及又改向更遙遠的中亞「死海」(Dead sea)地區採購,此時就算是過去一向廉價的松樹樹脂,因為運輸路途遙遠也變得十分昂貴,所以一般民眾只好捨棄使用傳統的樹脂,改採用更為廉價的瀝青來代替。後來,阿拉伯人之所以叫木乃伊為「mumia(瀝青)」,就是因為他們看到大量的晚期木乃伊,都是使用瀝青來填充屍體的緣故。

此次的展品當中,有一個看來不起眼的紅燒土陶碗,裡面就盛裝有半碗的固態樹脂在內。根據原始展覽說明文件顯示,以那個陶碗的樣式來看,應該是新王國第十八王朝(西元前1550-1069年)時期的產品。而我們知道,亡者的家屬為製作準備的喪葬用品,就算沒有使用完畢也不會回收再使用,而是會隨著製作完成的木乃伊一起置入墓室,堆置在墓室內比較沒有人會注意到的角落。所以,考古挖掘的墓葬當中,常會見到大批製作木乃伊的原料,一落落、一袋袋地隨意放置在墓室內的一角。

雖然這類喪葬儀式用品並不罕見,但是由於過去對這類喪葬儀式用品並不重視,所以很少有機會在博物館裡看到它們的蹤影。此次展覽的這碗樹脂就是一個這樣的一個例證,雖然談不上精緻美麗、或是具有嚴肅的歷史價值,但是它還是可以作為製作木乃伊技術發展的見證文物,以這個觀點來說,這是一件很具有特色的展品,值得一看!


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