古埃及_信仰與神祇

  

聖甲蟲:凱普里 

 

邱建一2011.5.23.


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十九王朝,Nafer-tari皇后墓室壁畫,聖甲蟲:凱普里,以標準的神格化形態出現。(路克索,皇后谷)


在埃及的神話當中「聖甲蟲」是大家最耳熟能詳的一位神明了,不過祂的名字並不叫做「聖甲蟲」,這是電影裡或通俗小說的翻譯,來自於英語系的俗稱「Dung Beetle, Scarab」。事實上,如果按照古埃及語的話祂應該稱為「凱普里」(Khepri, Kheprer)[1],或者乾脆依照祂的動物形象的學名,叫祂「糞金龜」(Geotrupes sp)或是「蜣螂」這才是正確的。

全世界的糞金龜大約有2萬多個品種,但是在尼羅河流域只有其中的一種被稱為凱普里,牠的體型在非洲的糞金龜當中算是小型的品種,體長只有12.5公分左右而已,體色呈現非常深的黑褐色,以大象或是其他的草食動物的糞便為主食。每年的夏至日(陽曆622日前後)尼羅河氾濫週期開始之後,這種小型的糞金龜大量地出現在各地,到處尋找動物糞便將之用鏟狀的頭部和觸角滾成一個圓球,然後把這個糞球埋在地洞裡交配產卵。

夏至日對於古埃及人來說有著非常重要的意義,因為在此時天狼星偕日昇開始重新進行70天的運轉循環,古埃及人的天狼星曆就是以這一天作為一年的起始點,而這個時間點同時也是尼羅河氾濫週期的開始,此時糞金龜又大量地出現,牠們推著圓球(太陽)狀的糞便到處滾動。所以,夏至日、氾濫季開始、天狼星偕日昇、新的一年起始,以上這些因素全部被連結之後,糞金龜因此而被蒙上神格化的因子,成為引領太陽神「拉」(Ra)的運行的神祇。在最古老的聖城「太陽城:赫利奧波利斯(Helio-polis)」祂被稱為「凱普里」,成為太陽神的化身之一。

凱普里有時代表著引領太陽運行軌跡的神明,或者是日出東方後早晨的太陽,在太陽神的12小時冥界旅程(來世之書Amduat)當中,太陽神之所以能渡過黑暗冥界的重重險阻,完全得靠祂的引領,祂的地位也因此而更為顯著。從古王國第四王朝(西元前2613至前2494年)以後,凱普里就成為廣泛受到崇祀的主要神祇,列屬於太陽信仰的諸神之一。

凱普里的神格化形態通常以甲蟲的頭部、人類的身體的形象出現,手執代表無上權力的「瓦思」(Was)權杖,但有時祂也僅以完全的蟲體(有時帶雙翅,有時不帶翅)出現。由於祂的神格有「正確引領太陽運行軌跡」的意思,在後來的「亡靈書」(Book of Death)當中,祂也成為引領亡者正確地進行冥界永生之旅的領路人,所以大約在中王國以後,古埃及人在製作木乃伊時會特別製作一個刻有亡者名字的凱普里護身符,與心臟包裹在一起,然後一齊置入胸腔之內,希望祂能夠正確地引領亡者進行「秤心儀式」的審判,以免墮入萬劫不復的死亡深淵。

這個凱普里護身符在新王國十八王朝(西元前1550至前1295年)之後,隨著埃及的遠征軍也出現在現今的兩河流域地區,成為當地的信仰神祇之一。而稍晚的第三中間期(西元前1069至前747年)之後,原本置於木乃伊胸腔內的凱普里護身符又被移出木乃伊的包裹之外,以比較大型的石製或陶製展翅甲蟲型態縫製在木乃伊的包裹之上。

現今出土的古埃及文物當中,凱普里是比較常見的類型,牠以正向的神祇形態引領著太陽運行的軌跡,有時祂也是日出東方的早晨的太陽神,或是守護著亡靈進行冥界之旅的引路人,雖然祂的形態多變,但是大抵上在古埃及的每個時代段都廣受崇祀,祂是太陽神的化身之一,列屬赫利奧波利斯的遠古天神的一份子,這是古埃及人與現今所有的埃及學者都會同意的。

 

 

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各種聖甲蟲:凱普里。(開羅考古博物館)

 


[1] Richard H. Wilkinson, Gods and Goddesses of Ancient Egypt, Cairo, Cairo University Press.2003. pp:230-233.

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