古埃及_宗教信仰系統

 

索普代特:天狼星 

 

邱建一2011.6.3.


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天狼星與太陽一齊出現(取自網路圖片,維基百科)


尼羅河氾濫週期起始的第一天,原本清澈見底的尼羅河水開始混濁,夏季氣流雨從中非山脈帶來了沖刷土壤,帶點血紅的顏色,紅濁紅濁地漸次侵入亞斯文(Aswan)附近的河道中。由於水中的泥土富含鐵質緣故吧?河水嚐起來有點鐵鏽的味道,但古埃及時代沒有鐵器,或者應該學尼羅河的居民這樣說 ─ 嚐起來帶有鮮血的味道。

自古以來亞斯文附近的尼羅河道又稱為第一瀑布區,因為河水中有許多岩石豎立,再加上兩岸高聳的岩岸突然緊縮,河水因此而變得十分湍急,從尼羅河下游逆水行舟溯河上流,原本還可以勉強駕風而行,但到了亞斯文就得棄舟上岸了!因為河水實在不適合行船,所以古埃及人稱此地為「第一瀑布區」,從中王國以來這裡就是古埃及帝國的天然邊境,西出陽關無故人,南方是努比亞人(Nubian)的勢力範圍,不再是太陽神子民的領土了。

夏至日前幾天,大約是在每年620日左右吧?居住在亞斯文附近的居民都會看到河道裡突兀高聳的巨石漸漸地沈入日漸高漲的河水之中。他們在河裡的巨石刻上刻度,用來記錄逐日水位高低變化,並用來預測下游氾濫季節的洪水週期變化。

但事實上亞斯文的居民不用等待河水開始變紅,因為只要看到一顆孤星升起,就會知道尼羅河氾濫季節已經到來,這顆孤星沒有選在夜色中與銀河群星一齊出現,而是孤傲地伴隨太陽升起,就算是旭日餘威也不足以掩蓋住這顆孤星的閃爍光芒。「索普代特」(Sopdet)是它的古埃及名,這個名字擁有兩個音節/sop//det/,根據古埃及語的語法,/sop/是星辰的意思,而/det/源自於神聖的「奔奔」(ben-ben)的具象符號,它原本是一個三角形的石頭,據說太陽神「拉」(Ra)在降世之初,留下這塊三角形的奔奔石給人類作為表記,三角形是神聖的符號,這是太陽神留給人類的記號。所以,「Sop-det」應該可以按照字面的意義翻譯為「聖星」或是「太陽之星」吧?

不只是古埃及人注意到這個孤傲的星辰,古希臘人也看到它兀自地在晴空中升起,他們喚他「炎星」(Sirius),在初夏東方的天空中Sirius閃爍不定,它是一個災禍之星,當它出現時代表著乾旱的季節即將要來臨,它越是閃爍則代表著更大的災禍,男人因此而軟弱,女人因此而不孕,乳牛沒有奶水、大地即將乾涸。

在東方的中國,這顆星體被歸在井宿當中,被稱為「天狼星」,同樣的它也是一個不好的星辰,漢代有句守更人的口語:「東井滅火」。這句話的意思是說,當天狼星在東方與太陽一齊升起時,代表著夏至日已經到來,天乾物燥得要小心火燭,因為乾旱季節已經到來。

但是,不管人們怎麼呼喚它,災難的炎星也好還是聖星也罷,它還是每年以70天的運轉週期在天際緩行,就在夏至日前幾天,一定會伴隨著太陽一起升起,預告著尼羅河氾濫季節的到臨,偕日升是它每年例行的工作,在乾旱季節來臨前與太陽熾熱的光芒爭輝映。

這就是天狼星!孤傲地索普代特、驕傲的炎星。

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