古錢幣研究 

 

祝各位端午佳節愉快!隆慶安康,順遂平安! 

 

值得等三個月!~隆慶通寶

 

邱建一2011.6.6.寫在端午節當日(農曆五月五日午時)。


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等待了3個月,前幾天一位相熟的泉商林老打電話通知我:

「隆慶有了!」

「不過這個是傳世的,生坑的現在找不到~東西不等人喔!」

過兩天得閒,抽空到林老的店裡,發現這枚「隆慶通寶」並沒有擱在櫃上展示,林老看我到了之後,才從抽屜裡把它給拿了來!

一邊把玩這個小銅錢,在閒聊間才知道,不知道有多少店裡的熟客想要攔截這個小小銅板!而林老先前已經答應為我找枚這個銅錢,所以沒敢將它放在櫃上展示,免得得罪人!

「隆慶都長得這個樣嗎?」

「對!以前還能偶而看到生坑的。現在只能看到傳世的~」

「我大概每三五個月會收到一個!不過這是十幾年前的事了,這幾年都沒看到。而且這個隆慶還是透過幾個同行,問了幾個月,勉強才調到貨的。」

眾所週知,方孔圓錢是中國古錢幣的主要通貨,歷朝發行的數量極多。但是,在林林總總的古錢當中,唯獨元、明兩代的銅錢特少。這兩個朝代的銅錢少見的原因其實很簡單,當時中國正在推行「紙鈔」,雖然紙鈔從南宋就已經出現了,但一開始的時候它只作為地區性的錢莊之間的匯通之用,有點類似現代的銀行匯票的性質,而不用來店頭市場正式交易。

元代開始發行紙鈔作為法定貨幣,而且為了遏止民間再使用銅錢,所以嚴禁使用銅錢作為通貨,而且政府雖然也少量發行一些銅錢,但並不流入市場,只留在衙門內,以作為平準之用,這種錢通常稱為「鎮庫錢」。不過由於紙鈔的發行過程並不順利,由於政府濫印紙鈔,造成通貨膨脹,所以為了滿足購買力,這些原本作為鎮庫之用的銅錢到頭來還是會流入通貨市場,但數量總是少數,對蒐集古錢的愛好者來說,元錢算是比較罕見的品種。

而明代大抵的狀況也是如此,從洪武朝到崇禎朝,禁用銅錢改行「大明寶鈔」(紙鈔)實施的「錢禁」一直反反覆覆地推行,所以明代銅錢流傳的數量每個朝代的數量差別很大。現今傳世的明代銅錢大多是明代早期的洪武、永樂朝,以及晚期的天啟、萬曆、崇禎朝。

早期的「洪武、永樂」朝,由於紙鈔推行不順利,對銅錢時禁時放,所以明代初期的銅錢傳世數量還算是很多。晚期的「天啟、萬曆、崇禎」時期,由於對外戰爭頻繁,需錢孔急,再加上先前濫印紙鈔造成信用破產,所以紙鈔已名存實亡,最後又再度回復到銅錢制度,一直持續到清代晚期為止。

至於明代中期的「宣德、弘治、嘉靖、隆慶」四個帝王統治時期,當時他們恪遵祖宗成規,所以嚴厲實行「錢禁」,所以當時不但銅錢鑄量極少,而且幾乎都不在外流通,僅作為鎮庫之用。所以,這些朝代的銅錢的數量並不多見,而其中又以「隆慶」的銅錢最為罕見。

根據《明史》的記載,明穆宗朱載垕在位6年(1537-1572年),他在位的晚期,「大明寶鈔」已經完全破產,通貨膨脹到人民完全不信任紙鈔,店頭市場幾乎倒退到以物易物的原始時代。所以,穆宗隆慶四年(1570年)在大臣的奏議之下重新發行銅錢作為鎮庫平準之用,想要藉此以挽回跡近已經完全崩潰的貨幣市場。但由於明代長期以來實行「錢禁」的緣故,所以即便是開始鑄行銅錢,也不敢太過於大張旗鼓,以免牴觸了祖宗的規矩。所以,以「隆慶」為年號鑄行銅錢只有2年的時間,不但僅限兩京(南京、北京)鑄行,鑄額也只有2萬貫而已,重點是它即便是被鑄造出來,但實際上也僅作為鎮庫之用,還不算是正式通行的通貨。

明制的「一貫」是1000個銅錢,所以2萬貫是20,000,000個銅錢。總數2千萬個銅錢,看似數量很大,但實際上以幅員廣大人口眾多的明代來說,這是只是很小的數量。而且,以明代各朝鑄行的銅錢總數來說,隆慶朝的2萬貫銅錢,是目前已知最少的。

穆宗朝之後,明代終於完全放棄寶鈔制度而回復發行銅錢。神宗萬歷四年(1576年)開始正式鑄行銅錢,而且年年增加,光是在萬曆十三年,一年的鑄額就高達75萬貫,而整個萬曆朝總發行額度高達數百萬貫之多。這是為何現今「萬曆通寶」以及以後的「天啟通寶」、「崇禎通寶」很是常見,而「隆慶通寶」極為罕見的緣故。

根據史料記載,隆慶通寶不但數量少,它同時也是貨幣史的重要貨幣之一。因為當初它發行時,不再以傳統的青銅製作,而改用黃銅,黃銅尚未氧化之前會呈現金燦燦的光澤,所以當時又有「金背」之說。自從隆慶通寶之後,黃銅就成為中國銅錢的主要材質,所以這是很重要創舉,直接影響到明代晚期到清代的銅錢制度。

以現今已見的實物資料來看,隆慶通寶僅有「光背小平錢」一種,面文楷書直讀「隆慶通寶」四字,書風秀麗鑄造工整,雖然它只有一個版別,但由於傳世數量不多,所以向來被古錢幣收藏者所珍重。以明代各朝鑄行的錢幣來說,在不分版別的情況下,隆慶通寶可說是明代錢幣第一珍,它當之無愧!

現今在店頭市場已經很少看到隆慶通寶了,即便是有也都品相不佳,通常都帶有傷損,好品相的都已被愛好者所收藏。由於真品不易得,在市場上看到的幾乎都是偽造的隆慶通寶,而賣家誠實點的都會標明這是「參考品」,而不誠實的商人則乾脆以假當真,矇騙買家!曾在網路上查詢這個銅錢的資料時,就看過許多藏家手上展示的是其實都是偽造品而不自知。

當天,我把玩之後愛不釋手,雖然先前已經收藏有一個了,但當初好不容易找到的那個隆慶的品相不甚佳,有點磨損。於是乎就問了林老:

「林老!這個要多少錢?」

「這個隆慶喔!我要拿xxxx元。很貴喔!你考慮看看~不要的話沒關係。我有其他客人要買。」

林老做生意是很有趣的,他從不鼓勵買,也不建議多買,更不慫恿要買昂貴的古錢。

但是啊!它還真是昂貴啊~

想了想還是忍痛付了錢!拿有用的新台幣,換了個沒有用的明代銅錢帶回家。

以下展示的兩個就是我手上現有的收藏。左邊那個新帶回家的品相較佳,右邊那個則略有傷損,兩個都是傳世的,所以沒帶有生坑的斑爛銅鏽痕跡。

但是,這是我僅有的兩個。它們就是大名鼎鼎的隆慶通寶的真實長相!

 

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