掘墓人手記_埃及_神廟與書吏

 

古埃及的神廟與書吏 

 

邱建一

取材修訂自2002.9.15.「藝術考古學講義:第三部份:古埃及藝術」。

2010.1.5.重新整理為藝術學相關課程講義。


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20王朝的貴族墓葬陪葬的木雕(局部):清點牛隻。在後方的屋子裡,可以看到坐在地上的書記正在忙著記錄牛隻的數量與狀況。(開羅考古博物館)


 

在古埃及時期,是否有真正的學校教育體制存在是一件尚有爭議的問題,雖然埃及在3000BC的早期王朝時期就出現了象形文字,但是文字的運用在古埃及並不是一件普及的行為,它只掌握在極少數的人手中。通常貴族是識字的,除了貴族之外識字的「文人集團」都與神廟有關。這是為什麼在391AD.拜占廷帝國的皇帝狄奧多西一世(Theodose I )為了確立基督教為唯一的帝國宗教而下令關閉帝國轄區內的「異教神殿」,並驅逐這些神殿的祭司僧侶,而當年狄奧多西一世的作為造成了一個出乎意料的結果,由於神廟祭司的星散,在此之前還與古埃及的生活密切結合的象形文字,突然間變成一種無法理解的文字。

古埃及的神殿祭司由於司職儀式煩瑣的宗教祭祀儀式,所以掌握文字變成一種基礎的能力;而一般人想要學習文字,唯一的途徑只有透過神殿祭司的教導。由於古埃及的平民想要跳脫他的階級而獲得比較高的地位,除了服役之外,只有透過學習文字才能進入較高的社會階層–書吏,所以書吏與神殿祭司之間自然地形成一個緊密的關連整體。

古埃及的書吏對於整個社會非常重要,丈量土地、登記戶口、分配稅收、管理公共工程…等煩瑣的工作都需要書吏協助,所以書吏的需求在每一個時代都非常龐大。根據現今所知他們依據工作內容的分類有:公文書吏、書信書吏、軍隊書吏、法老書吏、行省書吏、經文書吏…等。書吏可以說是古埃及真正的文官體系,他們代表了政府組織力量的來源。

埃及有許多文獻留下了書吏相關的記載,這些文獻顯示「書吏」這一個特殊的社會職業與其他的平民有多大的不同:

「做一個書記(書吏),就可以不用負擔勞役,不參加所有的工作。他不用鋤地、也不用扛籃子。做書記可以使你不用划槳、不用受苦。你不會有很多主子,也沒有一大群上司。人一從他的母親的腹中出生,就得服從他的上司,小男孩成為軍士的跟班、少年成為新兵、成年人成為農夫、市民成為馬夫、跛腳者成為門房,…。要成為一個書記。他指揮一切工作。」[1]

 


[1]參見:蒲慕州,《法老的國度–古埃及文化史》,頁76

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