掘墓人手記_埃及_月份的概念

 

一年有13個月的曆法

 

邱建一

取材修訂自2002.9.15.「藝術考古學講義:第三部份:古埃及藝術」。

2010.1.7.重新整理為藝術學相關課程講義。


 

古埃及一年分為13個月,古埃及新年開始的第一天,換算成現今的陽曆為每年的9月11日。13個月份各有一個主神主管這個月份。由於古埃及的曆法並非一成不變,以下僅列出新王國時期的曆法以供參考[1]

月份名稱

主神

季節活動

現今的陽曆對照

圖特(Thot)

圖特

新年節慶。

尼羅河氾濫的最高峰期。

9月11日~10月10日

帕皮(Paapi)

哈皮(Hapi)

尼羅河水位開始降低。

底比斯舉行歐佩特(Opet)祭典。

10月11日~11月9日

哈托爾(Hathor)

哈托爾

開始農耕播種。

11月10日~12月9日

科雅克(Khoiak)

卡哈卡(Ka-ha-ka)[2]

舉行科雅克(Khoiak)祭典以慶祝厄塞里斯(Osiris)重生。

12月10日~1月8日

托巴(Toba)

托比亞(Thobia)

雨季。

1月9日~2月7日

梅希(Mekhir)

梅希

風暴季,開始轉為夏天。

2月8日~3月9日

帕仁海(Paremhat)

蒙圖(Montu)

太陽季。夏天開始,

3月10日~4月8日

拉倫努泰(Renenutet)

拉倫努泰

巴斯泰特(Bastet)祭典。

農作物收穫季節,乾旱季開始。

4月9日~5月8日

帕宏(Pakhons)

孔蘇(Khons)

敏神(Min)祭典。

5月9日~6月7日

帕歐尼(Paoni)

帕歐尼[3]

貝赫戴特(Behdet)祭典,以榮耀赫拉斯。

酷熱季節。

6月8日~7月7日

依佩(Epep)

阿波希斯(Apophis)

奈斯(Neith)祭典。

7月8日~8月6日

麥索尼(Mesori)

赫拉斯(Horus)

舉行厄賽里斯祭典。

尼羅河開始氾濫。

8月7日~9月5日

納西(Nasi)

五個主神。

每天為一個主神舉行祭典以慶祝新年。

9月6日~9月10日(11日)[4]

古埃及人的天文知識源自於觀測星象而來,最早的曆法出現在第三王朝時期,當時他們利用「德坎」(Dekan)來劃分年份,「德坎」是以每10天為週期在天空中特定時刻出現的星座(如金星、火星、天狼星…等),每年有36個這樣的星座,所以1年有360天。而這360天再劃分為3季,12個月。但是這個曆法由於不夠精確,所以在第一中間期做了修正,他們在360天的基礎上再加上以5位神祇生日為主的5天[5],所以一年有365天。這個365天的曆法在中王國時期又再度修正,他們注意到某個特定的新年開始的第一天是尼羅河開始氾濫的日期,也是太陽、天狼星同時升起於地平線的第一天[6],最後他們計算出一年的週期是365.2507天,由於在那一個特定的新年日期之後,天狼星每一年都會晚1/4天升起,所以每隔1,461年就形成一個循環。這個曆法是人類文明有史以來最精確的曆法,同時也是古埃及欽定的國家曆法,主要作用於農業活動上。

此外,古埃及人還同時使用陰曆,他們觀察月亮的圓缺而將一年劃分為12個月、354.36天,由於它比前述的「太陽–天狼星曆」少了10.88天,所以每三年要潤一個月,而這種陰曆主要使用於宗教慶典,而不用於一般日常生活。

至於每天的「小時」劃分,最主要使用日晷以及水鐘來測定;此外他們也有「分鐘」的概念,他們用「河馬」來形容,因為河馬每一小段時間就露出水面呼吸一次,所以「分鐘」、「一下子」的概念就用它來代表。

 


[1] 事實上,古埃及文化的諸多研究項目中,最早被學者注意到的是就它的曆法。十九世紀的歐洲是一個全然的基督教世界,當時在神學的指導之下,所謂的聖經年曆被認為是最準確的人類早期歷史的參考。但是自從古埃及文化受到重視後,學者開始注意到似乎所謂的聖經年曆並不準確,還有早於所謂聖經年曆的曆法存在–古埃及王名表,尤其是丹德拉神殿的黃道十二宮屋頂壁畫被掠劫到巴黎後,更引起當時學者的爭辯,因為他們終於看到比聖經年表更早的古代紀年資料,所以當時對古埃及曆法的研究也最透徹。

[2] 此地的「卡哈卡」(Ka-ha-ka)是神牛–阿皮斯(Apis)的別名,而阿皮斯是豐饒之神–哈托爾(Hathor)的化身,所以也有人認為這個月份的主神應為哈托爾。

[3]  帕歐尼(Paoni)是赫拉斯(Horus)的另一個名稱。

[4] 由於古埃及曆有閏日的需求,所以每年第十三個月份可能是5天或6天。

[5] 因為古埃及人有5天的特殊節慶日期,所以學者把這5天也算成一個月份,因此在部份的著作可看到他們說古埃及一年有13個月。

[6] 有人計算出這一個「尼羅河開始氾濫,太陽、天狼星同時由地平線升起」的特定日期是2783B.C.,當時是古埃及的舊王國時期,但是目前卻找不到任何證據可以證明,這套曆法是從那個時候開始實行的。不過由這個曆法倒是可以確定,古埃及人至少在舊王國時期就已經對星座運行與尼羅河氾濫週期有詳細的記錄了。

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