掘墓人手記_埃及_死亡之書與冥界信仰

 

死亡之書與冥界信仰

 

邱建一

取材修訂自2002.9.15.「藝術考古學講義:第三部份:古埃及藝術」。

2010.1.7.重新整理為藝術學相關課程講義。


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開羅考古博物館的死亡之書展覽室。


 

如果說太陽神信仰代表著古埃及的法老王權,祂的存在有著政治上的理由,是一種「高級的貴族信仰」的話,那麼古埃及有另一組神明代表了比較大眾化的口味–冥世諸神,祂不只是法老的神明,同時也是一般大眾普遍信仰的神明。

如同太陽神信仰一般,古埃及的冥世信仰也非常複雜。整個埃及的宗教體系其實環繞著一個主要的觀念–冥界永生(重生)。古埃及人相信所謂的死亡,只是靈魂離開肉體,進入另外一種存在的狀況,而這種存在的狀況就是「重生」,靈魂可以藉由另一個事先準備好的軀殼而獲得新的生命。正因為有另一種生命形式的存在,所以現世的諸人都必須為來世預作準備,埃及的冥世信仰也在這種準備中成形茁壯,逐漸成為一種複雜的體系。

古埃及統合整個冥世信仰的中心,體現在一種被統稱為「死亡之書」[1]的咒語集裡頭。死亡之書的起源可以追溯到古王國時期的「金字塔銘文」及中王國時期的「棺木文」,但大量出現是晚近到新王國時期才開始流行。死亡之書由於源自於長時間的成形過程,所以並不是一本具有固定內容的著作,比較接近一本「咒語集」的性質,它的內容在每個不同的時代也不盡相同。不過在古埃及時期它的功能性是大家都深信不疑的,因為它可以在人們死亡之後,幫助大家渡過冥世世界的各種難關,而達到永生的境界。

在「死亡之書」記載了如此描述的二段內容:

「通往冥世的旅途沿著太陽的軌跡,從日落後開始,當陽光漸漸消褪,太陽將世界留在自己的身後,把光線帶到了看不見的深處;在穿過死亡之國後,它在每天早晨復出,重新充滿活力。

我知道那東方的中央大門,「拉」(Ra)從中出現。祂的南方是「卡」(Kha)棲息的池塘,拉在其中乘風揚帆;祂的北方是「羅」的水域,「拉」在其中划行。我是神明船上的掌索水手,我是拉的大船中永不疲倦的槳手。…我認識拉的蘆葦地(即死後的樂園);它的圍牆是金屬的,其中的大麥有四尺高,麥穗有一尺長,麥桿有三尺長;那兒的燕麥有七尺長,它的麥穗有二尺長,麥桿有五尺長。九尺高的居民和東方的靈魂一起收割。」

古埃及人相信生命的循環就像太陽一般,是一種生生不息的輪迴過程;死亡不是結束,而是另一種朝向全新的、復甦的生命形式過渡,而這種過渡的過程在「死亡之書」裡有詳盡的描述。當然,整個古埃及並不是對「從死亡到復生」的過程都有相同的看法,每個時代都有各自的補充及見解。

一般說來,死亡之書的內容是伴隨所謂的「太陽船(Solar Boat)之旅」開始展開的,大部分新王國時期的死亡之書都有這樣子的頌詞:

「我無法告訴你已經過去的千萬年時間,

你充滿歡樂的內心稱自己為「旅行者」,

你旅行過千萬年的時間,

你與世無爭地經過凡間,並下降至你所愛的深淵,

你瞬間下降,然後帶走所有的時間。」

太陽船載著太陽神–拉經過一個稱為「馬努」(Manu)的地點進入冥世,而所有的亡靈在馬努等待,隨著太陽船而進入12個小時的冥世旅途。太陽是如何渡過日落之後的旅程,在不同年代的「死亡之書」裡有三種不同的說法:

1.乘著太陽船渡過「原初之水」。

2.被蒼穹女神「努特」(Nut)吞食下去,在祂的體內遊蕩直到清晨又獲得新生。

3.直接穿越「冥世之土」、「地神的王國」、「鱷魚體內的水域」之後獲得新生。

雖然太陽如何穿過冥世有不同的說法,但古埃及人一般認為太陽在冥世的旅途分為12個小時,而冥世因為這12個小時而分為12個等分,每一個等分都有蛇與惡魔看守。而冥世基本上可分為三層(階段)。

第一層:是此生與來世的中間區域,太陽每晚的第一個小時由這裡經過,而亡靈在這裡必須穿過各種動物之間,才能到達通往冥世的第一扇門之前。

第二層:真正的冥世,在這裡有一條被稱為「原初之水」的河流從中間穿過,太陽乘坐太陽船從水上航行而過,神明與亡靈在河岸朝向太陽歡呼,並伸手觸摸纜繩,在這裡太陽神–拉(Ra)以羊頭人身的–塞特(Seth)的形象出現,眼鏡蛇環繞保護著祂。

第三層:毀滅之地,在這裡太陽神的光芒及力量都無法到達,是一切生命無法到達的無底深淵,是一個「不能進入之地」。

埃及人相信冥世的第三層是一個恐怖的地方,「死亡之書」對它描述:「這是一片恐怖之地,深不可測、無邊的黑暗,在這裡倒置的星星跌落在他們的臉上,不知如何升起。」亡靈為了避免進入冥世第三層的「毀滅之地」而不得重生,所以需要藉助「死亡之書」的各種咒語集的助力才行。

對於古埃及人來說,他們最深切的恐懼就是墮入冥世第三層而不得永生,在具象的圖形上他們用一個「黑色的圓圈」來代表這一個沒有陽光、沒有生命、聽覺與視覺都不存在的懲罰之所。而他們又認為,亡靈會有如此的狀況發生是因為沒有在冥世的第三層通過真理之神「馬特」(Maat)的審判,而無法到達冥王「厄塞里斯」(Osiris)的面前。

 


[1] 事實上所謂的死亡之書應該分為兩個部份,它包含了前半段的「通道之書」(Book of Gate)及後半段的「死者之書」(Book of Death)。通道之書是為了讓亡靈順利地通過冥界的入口以及隨之而來的各種考驗,而死者之書是為了瑪特審判所特別撰寫的,這兩本咒語集雖可以簡單的通稱為死亡之書,但實則它們分屬兩種不同的功能。

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