推薦書目一百本(5)_17世紀_低地國

 

鬱金香熱  Tulipomania

 

原著:(英)麥可.戴許(Mike Dash)

譯著:李芬芳

 

台北.時報出版社,2000。

平裝,20.5x15cm,264頁。

NT 250

 

邱建一2010.1.29.


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100129

一顆鬱金香(Tulip)的球莖可以價值多少錢?

西元1636年,一顆被評價為頂級的鬱金香球莖以3000荷盾賣出。如果換算成當時荷蘭的物價,3000荷盾在阿姆斯特丹總共可以買到以下的商品:

「8隻肥豬、4隻肥公牛、12隻肥羊、24噸小麥、48噸裸麥、2大桶葡萄酒、4桶啤酒、2噸奶油、1000磅乳酪、1個純銀的水杯、1大包華麗的衣服、1張附有床墊與刺繡床單的床,外加再買1艘船把以上所有的東西搬運回家。」

3000荷盾已經到達高價的頂峰了嗎?1637年它更攀升到10000荷盾的歷史天價。但是由於這種價錢已經無人可以負擔得起,所以它的後續市場萎縮,整個市場隨即疲軟不振,到最後原本價值1000荷盾的鬱金香球莖,只能以6荷盾易主,而且還乏人問津。這就是17世紀鬱金香熱潮的情況,荷蘭人瘋狂地買賣鬱金香,鬱金香已經不是一種被欣賞的美麗花卉了,它是投資的標的物以及無限貪婪的可能,短暫的炒作之後隨即被遺忘,最後淪落街頭巷尾無人聞問。

16世紀義大利文藝復興以後,由於宗教戰爭導致大批被迫害的新教徒遷入現今的荷蘭地區,稍後英國與西班牙爆發海權爭霸,導致荷蘭的商港漁翁得利,成為大資本家的集中地,再加上此地幾乎完全剷除過去的封建貴族制度,所以新興貴族因為資本集中而興起。大量的資本創造無限可能的商機,鬱金香的投資熱潮只是其中一項標的物而已,藝術品的買賣也成為新的商品,人類有史以來最早的藝術市場在這塊被英國人稱為「世界的屁股」的沼澤地裡誕生。

如果說要找一本介紹17世紀的荷蘭最好的參考書,就屬這本《鬱金香熱》了。這本書的內容以鬱金香買賣熱潮作為開始,並介紹低地國誕生的歷史與之後的發展,時間跨度橫艮整個16世紀晚期至17世紀初期,而它的內容以社會風俗史的角度出發,旁及歷史、文學、藝術、宗教的發展,這對於一般讀者來說實在是一本極佳的恩物,可以讓大家很快地進入狀況,並確實了解當時荷蘭整體社會與國際之間的互動。鬱金香熱是一個很奇特的歷史現象,誠如作者所言:

「鬱金香熱的故事與一般我們所知的17世紀歷史完全抵觸,所以需要好好地解釋一番。為何在那個充滿戰爭、貧窮與飢荒的年代裡,人們還會為這樣一個膚淺不過的事物搞得心煩意亂?當時的社會人士把成功視為美德的同義詞,公開信奉喀爾文教義中最嚴苛的教條,連教堂風琴或婚宴上的跳舞都被禁止。但是,為什麼這樣的社會卻能夠容忍這種多半流連酒館的醉漢所經營的行業,以及這種買賣背後的貪婪與奢侈?」

但是在讀完這本書之後就會明白,其實人類這種不理性的動物儘管再如何自傲為萬物之靈,但是到底還是沒法剷除內心裡的陰暗面。而且鬱金香熱潮已經消失了嗎?其實它只是轉換了,藉由不同的外衣以更大的海嘯來襲,台灣就曾多次發生過這種不理性的狂熱,早期養鳥(十姊妹)、後來的蛋塔熱、甜甜圈熱、股票熱、網路熱、電子紙熱,乃至於現今的豪宅熱,不只全民參與甚至連政府都來插一腳以吸取暴利。

最後我要說的是對於一般讀者來說、對於專業讀者來說,這本《鬱金香熱》都是很好的參考書,買了它、讀完它絕不會讓您覺得後悔浪費時間。要想了解17世紀的西歐史這是一本非常優良的讀物,本人極度推薦,給它100顆星星的評價!

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