製作木乃伊的工坊與祭司

 

邱建一2009.9.2.


 

淨地的祭司階級,在執行宗教任務時通常都戴有胡狼面具,所以他們很好辨認。

以下的畫面來自於托勒密王朝的彩繪棺木局部,在畫面中淨地祭司正在舉行宗教儀式,從他們站在隊伍前頭可知,在儀式中他們有舉足輕重的地位。

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古埃及製作木乃伊的技術並非一成不變,隨著時間的推移,不管是製作工序或是宗教儀式本身都迭有改良。當然,這些改良的部份並非完全是好的,在某些時代段或地區的改變,常常是因為節省成本而偷工減料而已。

 

但是偷工減料是現代的說法。不管怎麼說,古埃及人依然相信這些被製作為木乃伊的屍體,總有一天會在奧賽里斯(Osiris)的庇護之下獲得永生。所以,木乃伊製作技術的精麤,並不影響它在宗教儀式上的功能性,這是必須要先澄清的。

 

現今已知,早期製作木乃伊的地點(工坊)僅是在墓地裡臨時搭建起來的帳篷裡進行,後來慢慢地有專門製作木乃伊的工坊出現。當然,這些工坊也是鄰近墓地,這是為了喪葬儀式的方便而選擇的地點。

 

至少在後王國時期(約西元前700年)左右,製作木乃伊的工坊已有了正式的名稱,它們被稱為「美麗的房屋」(per-nefer)。而美麗的房屋所在的地點,被通稱為「淨地」(ouabet)

 

製作木乃伊的祭司分為3種:

1.負責宗教儀式:祕密儀式監督人、宣讀祭司。

2.負責切割與防腐儀式:切割工、防腐工。

3負責包裹與喪葬儀式:殯葬工。

 

這三種身分的人之中,第1類的人是祭司,具有僧侶身分;後2者的身分類似工匠,他們是專司喪禮的技術勞工。而他們當中又以「祕密儀式監督人」的身分最高,可以視為喪禮中的大祭司。他負責監督、掌管整個儀式的過程,亡靈是否可以得到永生,就要看這位監督人有沒有善盡職責了。

 

工坊內各類別祭司與工匠的身分都是世襲的,他們的技術也都透過父子相傳而保存下來。根據古埃及的一些文獻記載顯示,祭司與工匠的身分也可以出售讓渡給一般人。

古埃及時期「淨地」內的祭司與工匠待遇優厚,這一方面歸功於永生信仰的普遍建立,另一方面也在於執政當局將一定人口的居民,依比例劃歸給各地區的「淨地」的緣故。

 

既然每個人都需要製作木乃伊,再加上每個地區都有各自的「淨地」祭司與工匠,負責亡靈世界的安頓。所以,「淨地」祭司與工匠在古埃及晚期形成一個非常特別的社會階級,雖然整體社會地位不高,但由於對各地區居民的影響力、與雄厚的財力,最後形成為各地區的地方政治勢力。到最後,他們甚至對執政者有舉足輕重的影響力。

 

淨地不只是喪葬儀式得必需而已,透過宗教力量的傳播,淨地最後成為一個強大的地方政治實體,這是一個很有趣的文化現象,對於研究古埃及史的人來說,不可忽略他的重要!

 

 

 

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