色澤光亮滑順的木乃伊

 

邱建一2009.9.3.

 


 

托勒密王朝,男性木乃伊的頭部,亞歷山卓,希臘羅馬博物館(邱建一

/攝) 

現今的亞歷山卓的希臘羅馬博物館保存了許多支離破碎的木乃伊,而這些木乃伊碎片其實就是當初被支解成小塊販賣的「木乃伊商品」的殘餘物,由於頭部的肉比較少,比較沒有商業價值,所以通常頭部都被當做廢棄物丟掉,現今的博物館裡就有許多這種展覽品正在展示。

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西元1737年,法國國王路易十四的御用醫師波麥(Pierre Pomet)編纂了跨時代的鉅著《藥材全史》(A Compleat History of Drugges)。在這本代表18世紀醫學知識與技術彙整全集的著作裡,波麥藉著同事德拉方丹(Guy de la Fontaine)之口,轉述了當時對「乾燥屍體藥材」的全部認知。

 

根據波麥的說法,由於巴黎街頭出現許多顯然是「偽造的木乃伊」,為了求證木乃伊的原始樣貌,以免延誤了皇帝陛下可能的病情,他的同事德拉方丹只好親自走一趟木乃伊的來源:埃及的亞歷山卓港,以求「親眼證實傳言」。結果他在一家店裡找到「各式各樣支離破碎、腐爛的屍體,摻雜著瀝青、包裹著繃帶,正放在爐中乾燥的木乃伊碎片…。」

 

由於這趟亞歷山卓的行程,德拉方丹因此而建立了一套鑑定「優良完美」的木乃伊標準,並且毫不吝嗇地透過波麥的轉述,把這套方法傳授給全法國人學習,如此才不致於被藥材奸商所欺。在《藥材全史》一書中德拉方丹以專家口吻說:

 

「挑選時黑色色澤須光亮滑順,不要那些帶骨和沾滿泥土的。聞起來味道要對,而非瀝青燒焦後的臭味。」

 

木乃伊作為藥材一直持續到1910年都還能藥劑師處方中看到,伍頓(A.C.Wootton)在那一年寫的《藥學紀事》(Chronicles of Pharmacy)之中都還有提到這種藥材,不過從伍頓的記載看來,當時的乾燥人體藥材已不限定是來自於埃及的木乃伊,還包括了趁著夜色昏暗,從絞刑台上偷來的乾屍在內。不過即使是像是伍頓這樣的名醫都坦承,這種藥材還是來自於埃及的木乃伊比較有療效,至於那些「其他的」只能當作是緊急處方的替代品而已。

 

18世紀醫師普遍認為乾燥木乃伊粉的療效,主治癱瘓、暈眩症狀,但最廣泛運用於治療挫傷與預防血液凝結。部份的醫師如貝謝(J. Becher)則堅持在主治症狀之後,繼續尋找其他療效。最後他宣稱木乃伊粉對「腸胃脹氣有很大的幫助。」另外他也同時宣稱「以長條人皮包裹小腿,對預防抽筋也很有效果。

 

當然,貝謝醫師並沒有提到如何獲得「長條人皮」?而來自埃及的木乃伊的皮又太過於乾硬,已經完全無法從軀體上剝離,所以我們只能推測貝謝用來包裹病患小腿的人皮,可能來自於絞刑台比較新鮮的屍體了!只是,我們相信有關於人皮的來源貝謝醫師絕對不可能誠實告知病患就是了。

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