木乃伊的味道

 

邱建一2009.9.6.

 


 古埃及.後王國時期,阿瑪納地區的淨地。(邱建一/攝) 

專門用來製作木乃伊的地點稱為「淨地」,而這種房間是淨地用來挖取內臟並作乾燥防腐程序的地點。進入這裡需要很大的勇氣,因為屍體的氣味至今未曾散去,已有2000年歷史的腐屍味很難令人忘懷。

 

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 常在上課或外面演講時被問起一個問題:「木乃伊有沒有味道?」這個問題其實一時間有點難以回答。

 

這個世界上幾乎所有的東西都有味道,包括所有的動物與植物,不論其死活。我相信會這樣問的人,應該不是想問木乃伊有沒有噴香水、有沒有茉莉花香之類的問題?他的問題應該是這樣問才對︰「木乃伊聞起來有沒有死人的味道?」如果問題是這樣的話,那麼答案就比較簡單點了。

 

首先我們得先釐清,死人應該是什麼味道?根據一些權威的刊物與學者的說法,大家都公認腐爛中的人體的氣味難以用文字形容,不過還是有人試圖形容這種味道:「它濃稠、黏膩、甜蜜,但又不是花香的甜美,介於熟爛的水果與腐敗的肉品之間。」真是有創意的描述啊!虧他想得到用花果香味來形容,但我想應該有很多實際聞過這種令人難以忘懷味道的人,會反對這樣描述腐爛屍體的味道。

 

如果以科學的說法來說,它的味道包含有以下幾種:

1.糞臭素(Skatole)。

2.屍氨(Cadaverine)。

3.腐屍氨(Putrescine)。

4.引朵(Indole)。

 

上述這4種成份,就是屍體腐爛時的味道的來源。但是嚴謹的科學家會這樣補充說明:「根據體重、人種、年齡的不同,每個人散發出來的味道的成份有比例上的差異,所以並非完全相同。」而以上提到的4種味道,其中的後兩者在十字花科的植物中也有,例如:花椰菜、小白菜、包心菜…我們常吃的蔬菜在內,在工業上使用的腐屍氨與引朵,其實就是花椰菜的副產品。

 

腐爛的屍體要散發出以上4種味道,必須進入腐爛過程的第2期:「自我消化期」(請參閱拙著〈蛋白質水解作用〉一文)。原則上,古埃及的木乃伊是乾燥人體產品,而木乃伊在第1期就已經開始進入乾燥的程序,所以蛋白質水解作用其實是很輕微的,據信嚴謹製作過程的木乃伊應該是不會有「死人的味道」才是。這種乾燥的程序與台灣人嗜吃的肉乾類製品完全相同,從未聽說過有人抱怨市售的黑胡椒肉乾吃起來像是死人的味道!所以,乾燥的程序是味覺來源的關鍵。

 

但話雖如此,考古學實例經驗卻不是這樣的!大部分的木乃伊其實多少都帶點味道,只是程度的差別而已。這些味道的來源與製造的工序無關,而是因為木乃伊受潮所引起。以埃及北方的尼羅河三角洲為例,此地有北方第一大城:亞歷山卓城。這裡曾經是埃及最晚期的托勒密王朝的首都所在地,後來又被羅馬人直接統治過,所以埃及晚期的權貴雲集此地。照道理來說,此地出土的木乃伊數量應該很大,但實際的狀況是數量出奇地少。這是因為地層下陷的緣故,導致尼羅三角洲地區地下水位升高,而這使得保存在墓室中的木乃伊受潮嚴重,已經受潮的木乃伊,意味著蛋白質水解作用重新被啟動,這是為何木乃伊大多帶有味道的原因。

 

我在中埃及的敏雅省的阿瑪納遺址一帶,曾經到過幾處「淨地」(請參閱拙著〈製作木乃伊的工坊與祭司〉),而當時製作木乃伊的工作坊的房間至今尚存,進入狹小陰暗的室內後,一股禁閉了2000年的氣味像是氣牆一樣的依附在這些有幾千年歷史的房間裡。這是很難形容的味道,非常強烈!而且難以用日常生活已知的味覺來形容。味道濃的像一碗過度勾芡的酸辣湯,黏黏膩膩的味道拉扯著我的頭髮和衣服,一直到我離開房間後很久才散掉。

 

木乃伊有沒有味道,這個答案是肯定的。這是為何大部分陳列在博物館裡的木乃伊,都採取密封而且灌入惰性氣體展覽櫃的原因。至於這是什麼樣的味道?記得前幾天看到電視上介紹一位專門製作玻璃纖維魚拓的達人,他說有一次製作魚拓時,打開模子結果腐爛的魚體在一瞬間爆裂開來(請參閱拙著〈蛋白質水解作用〉一文,這是屍體腐爛的第三階段「膨脹期」),這位達人心有餘悸地表示:「一個禮拜吃不下飯!」

 

腐爛魚體的味道大部分由腐屍氨所組成,只有一種味道就已具有這樣的威力,那4種混合起來的「套餐」,這可是會一輩子忘不了!不相信的話,有機會可以試試看,只是到時候別罵我就是了。

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