古埃及文明_木乃伊

  

 

從藍紫色到深褐色

 

邱建一2011.4.19.


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希羅時期,木乃伊頭部特寫。(亞歷山卓.希臘羅馬博物館)


美國田納西大學醫學中心(University of Tennessee Medical Center)有一座很特別的實驗室設置在一大片的山坡上,這裡是全世界唯一一個為了瞭解人體腐爛過程而設計的實驗單位。他們把自願捐贈者的遺體按照計畫放置在各種自然環境之中,然後任其自然腐爛分解,研究人員記錄腐爛的過程,並建立組織樣本分析,以建立死亡之後自然分解的時間軸。

在這裡工作大概是人類學研究最特別的經驗了,「在這裡工作的經驗簡直是用筆墨難以形容」資深研究員瓦思(Arpad Vass)說:

「我們必須得先將身體翻面才能取肝臟樣本,至於腦部則必須用探針刺穿眼球。當我切開肝臟時,那些蛆一古腦地像是海浪般流向我,還有腸內的液體噴出時,像是噴泉一樣飛濺所能想像的各個角落。…最令我作嘔的是,某一次我正在檢查一具在草坪上已經有2個禮拜的屍體時,一群蒼蠅突然飛起來,我吸進了其中一隻,當時我只能選擇把它吞下去,我真的感覺到它通過我的喉嚨時還在嗡嗡作響。」

在這個實驗場地裡,大約同時有20具不同腐爛程度的屍體被擺放在草坪上、樹蔭下、水塘邊任其自然分解,這些捐贈者的遺體男女皆有,也有各個不同的年齡層。而根據這個實驗單位的資料顯示,不管是哪個種族或是年齡、性別的屍體,他們的皮膚都是藍紫色的,尤其是肢體末端更為明顯:

「這是因為一旦死亡之後,血液就停止流動了,血液凝結在血管之中,失去攜帶氧氣能力的血液呈現暗紅色。而且皮膚會因為細胞液流進真皮層與角質層之間,而開始鬆垮浮泡,最後角質層像是脫手套一樣大片的脫落。在真皮層的靜脈血管因此顯得非常顯眼,藍色的網狀靜脈與凝結的暗紅色血液,形成大面積藍紫色的色調。…這種感覺,就像是淤血一樣。」

以上就是這座實驗室觀察之後的結論。

其實,不用參考田納西大學醫學中心的人體腐爛實驗。在考古學實例當中,這種藍紫色的色調在古代墓葬中屢見不鮮,印加的宗教城市遺址馬丘比丘出土的冰凍屍體、北極圈凍土層內出土的古愛斯基摩人、戈壁沙漠出土的古樓蘭人、乃至於古埃及的木乃伊等等,他們的肢體末端的皮膚也都是藍紫色的,這是血液與靜脈血管的顏色,在停止心跳之後留給身體的死亡之吻。

不過,這種類似大面積淤血的現象大都發生在肢體末端,以及身體的背部(如果他是躺著的話),血液往下流動最後凝結所造成的藍紫色。

至於身體軀幹本身以及微血管較少的臉部,則會因為蛋白質崩解而形成深褐色皮革狀組織。隨著死亡的時間越久,顏色也隨之加深,最後成為整體非常深沈的深咖啡色,以及少數的暗紫色色斑。過去這種色斑被稱為「屍斑」,大多發生在死亡後8-12小時之內,現在已經知道這種暗紫色色斑是因為血液凝結而產生,但是隨著時間越久,蛋白質開始分解,伴隨而來的就是從淺到深的咖啡色沈積。

古埃及木乃伊所呈現的顏色的來源,就是以上所描述的現象。儘管製作木乃伊之前為了避免屍體提前腐化,已經預先移除內臟了,並使用大量的鹽做脫水防腐。但是長達70天的防腐過程中(前30天防腐、後40天舉行儀式),在埃及高溫的環境之下,並沒有冰箱可以保存屍體,正在脫水防腐的屍體還是免不了局部腐爛,這是為何所有的木乃伊都呈現非常深沈的咖啡色的緣故。

所以,古埃及的木乃伊的顏色是自然形成的,這是人體腐化過程當中的自然現象,從藍紫色到深褐色,這是普天同等的自然韻律,不因膚色而有所差異。不分人種,不分年代,這是全體人類的共同歸宿,不管何時、何地,你我都是一樣的!~

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