掘墓人手記_埃及_古埃及的醫學技術

 

古埃及的醫學技術

 

邱建一

取材修訂自2002.9.15.「藝術考古學講義:第三部份:古埃及藝術」。

2010.1.7.重新整理為藝術學相關課程講義。


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19王朝法老,拉美西斯二世的木乃伊,左方的X光片可以清楚看到,古埃及人如何進行打破篩骨取出腦漿的手術。


 

古埃及可能是現今所知的古文明系統中,醫學技術最為發達的文明,尤其是他們對於人體構造的瞭解具有相當精湛的深度,在當時有各種外科的手術以治癒因外傷或腫瘤的病人,也有各種教導治療方式的醫療手冊流傳。古埃及的醫學技術比起其他文明更為踏實,他們採取非常實際的方式進行醫療行為,而極少像是同時代其他文明幾近巫術的治療方式。

有學者認為,古埃及之所以會有進步的醫療水準,可能與他們製作木乃伊所獲得的人體解剖學資料有關,在古埃及的醫學文獻中,可以看到成套的醫學術語以及配套的治療上方式,這個現象顯示了醫療行為在當時是一個普遍施行,並且具有實效的實證成果。

以下的文獻來自距現今4,000年的中王國時期記載:

「若你檢查一個頭部受傷者,傷勢深入頭骨,但並沒有傷口,你應該輕觸他的傷處,如果你發現他的頭骨並沒有受損、沒有穿洞、碎裂或破碎,你應該對他做以下的診斷:「此人頭上有傷,傷口沒有裂開,雖然傷勢深入頭骨。這一個病我可以治。」你應該在第一天時將傷勢用新鮮的肉敷住,而後每天施以油脂、蜂蜜、繃帶,直到他康復。〔…〕

若你檢查一個人,頭上有傷口,穿透頭骨、頭殼裂開,你應輕觸他的傷口,如果你發現裡面有東西在你手指下,而他抖得厲害,其上的腫包突出、耳鼻出血、頸脖僵硬,不能轉看他的臂頭以及他的胸膛,你應該對他做以下的診斷:「此人頭有傷口、深入頭骨、頭殼裂開、耳鼻出血、頸脖僵硬。此病我可以試著克服。」當你發覺此人頭殼裂發、你不可包紮他,讓他靠在碼頭柱子上,直到他的傷勢過去。他的治療方式是靜坐,替他用磚做兩個支撐架,直到你知道他到達決定性的關頭。你應該在他的頭上敷油,並且以之使他的頸和臂鬆弛。你應如此對待每一個頭殼破裂的人。

所謂的「他的頭殼裂開」,意思是他的頭殼一塊塊的分開,而碎片仍附在肉上沒有脫離。

所謂的「直到你知道他到達決定性的關頭」,意思是直到你知道他會死或會活,因為他的病情屬於「此病我可以試著克服」之類。

所謂「讓他靠在碼頭的柱子上」,意思是讓他照常飲食,而不給他藥方。」

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