推薦書目一百本(1)_古文明_埃及

 

青白尼羅河

 

The Nile: The Life-story of a River

 

原著:(德)埃米爾.路德維希(Emil Ludwig)

譯著:郭院林等6人。

 

廣州.花城出版社,2008。(簡體版上下冊)

平裝2冊,24x17cm,447頁。

RMB 62.00

 

邱建一2010.1.25.


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100125

這本由德國傳記作家埃米爾.路德維希(Emil Ludwig)所撰寫《青白尼羅河》(The Nile: The Life-story of a River)雖然不是那種內容嚴謹得不得了的學術著作,但卻是我認為最值得推薦給大家看的埃及入門書。甚至,這本書的內容由於以整個尼羅河流域為主軸,所以不只是埃及而已,蘇丹、衣索匹亞等地的歷史傳奇故事在這本書裡也都有所旁及。

全長6440公里的尼羅河,擁有東半球最大的湖泊、非洲大陸最高的山脈與最大的城市,這條河流的歷史可以一直追溯到6000年前。「從源頭到入海口,尼羅河的經線是由歷史的緯線來貫穿。」作者不只是敘述河流的自然史而已,他是在藉著河流講述人類古文明的故事。

本書體例非常龐大,簡體中文版裝訂為2冊、內容總計有36萬字。雖然內容龐大但作者的文筆甚佳,一點都不會覺得枯燥乏味,讀來像是遊記一般的愉悅與流暢,打開本書的第一個章節的第一段話,作者這樣描述:

「咆哮的水聲,宣告著尼羅河的出現。一道聲響如雷、藍光閃耀的水流,帶著生命的張力,以一個岩石小島的礁石上分兩路傾瀉而下,形成兩道瀑布。飛流直下的河水在墜落後形成湍急的漩渦,急流漾起的泡沫在漩渦中猛烈地旋轉著,繼而沖向那無法預知的命運。就在這一片喧囂中,尼羅河誕生了。」

從這段描述性的語句可知,作者寫這本書的目的,是為了社會大眾而寫的科普之作,所以,是否合於學術的文體格式要求,則完全不是路維希德所要考慮的;但是也正因為他為一般人寫這本書,所以我們雖然未必人人都去過尼羅河流域,但是可以透過他的描述來了解這個沙漠與河流共舞的世界。

作為古代文明的敲門磚,我推薦這本《青白尼羅河》作為基礎教材之用,因為我實在想不出來,有哪本書能夠比它更適合的了!

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