古埃及_日常生活

  

古埃及人的啤酒 

 

邱建一2011.4.24.


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十八王朝,奉獻給神殿的祭品,啤酒位於右上方最大罐的罐子內。(路克索,哈謝普蘇神殿,阿努比斯祭祀殿壁畫)

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21王朝,運送啤酒的婦女彩繪木刻俑(局部),啤酒位於頭頂的籃子內共有4罐,未開封的啤酒通常以錐形泥土封口。(開羅考古博物館)

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20王朝,一組陪葬俑:(A)抱持釀酒酒罐的婦女。(B)運送啤酒的婦女。前方兩組人物左方的是磨製麵粉的婦女,右方是正在製作奶油的婦女。(開羅考古博物館)


連續寫了幾天木乃伊,今天來寫些輕鬆點的東西好了,讓大家喘口氣~

啤酒是古埃及人最愛的飲料,他們不但在日常生活中大量飲用,也作為奉獻給神殿以及諸神的祭品,在神殿壁畫中很是常見。但是古埃及人並不是發明啤酒的民族,考古學資料顯示啤酒早在8000年前,在中亞地區的兩河流域就已經出現了,我們知道製作啤酒的原料「大麥」也是源自於中亞地區。而我們現今已經確定古埃及的起源與中亞文明的移民息息相關,這也暗示著古埃及人製作啤酒的技術可能源自於境外輸入,簡單地說啤酒對埃及來說是一種外來產物。

啤酒是大麥醣化後再發酵所獲得的低酒精飲料。資料顯示,古埃及人大約在早期王朝時期就已經開始製作啤酒,而且製作啤酒的方式與中亞地區完全相同。

首先,他們先把大麥晒乾或烤乾,然後浸泡入水中一小段時間,之後將大麥磨成粉狀揉成麵團,緊接著把這團麵團再用快火烘烤,使得它成為外面焦裡面生的麵包狀,再將這團麵團搗碎成麵糊,之後將麵糊放到溫暖潮溼的地方讓它發酵,最後將這團發酵過的麵糊加水置入陶罐中讓它繼續發酵,並緩慢的釋出其中的酒精與醣的成分。

一般來說,奉獻給神殿用來祭祀的啤酒會先用粗麻布製成的濾網過濾,但一般飲用則是直接飲用罐內的啤酒。由於古埃及人製作的啤酒沒有使用類似現代製酒用的「啤酒花」之類的酵母,而是採用很原始的天然發酵法,由於發酵並不完全,所以這樣的啤酒通常會帶有酸腐氣味,為了掩蓋這些難聞的味道,貴族喝的啤酒通常還會加入椰棗、蜂蜜提味,或是乳香之類的香料用來調味。

但是一般民眾飲用的啤酒通常是最簡單的製程,再加上用來發酵的大麥麵糊還在罐內,為了避免喝啤酒時會把罐底沈積的發酵麵糊、以及啤酒發酵時自然產生的泡沫狀衍生物一起喝下肚,所以古埃及人是用蘆葦製的吸管來喝啤酒的,在喝酒時將吸管插入罐內,置於中間的地方小心吸食,這樣就可以喝到位於罐內中層的啤酒了。這種喝啤酒方式還有個好處,那就是當罐內的啤酒喝完之後,還可以再加水,讓罐內的大麥麵糊繼續發酵,這樣一罐啤酒就就可以多次飲用了。

不過,由於多次加水發酵之後的啤酒品質甚為低劣,所以通常這種劣質啤酒都是作為最低下階層的奴工、奴隸等人的飲品,但儘管此時啤酒的品質低劣風味甚差,但這也是奴隸主的優遇恩典,所以對低階層的人來說,已經算是非常高級的飲食享受了。

當然,古埃及不只只有一種酒精飲品,除了日常生活隨處可見的啤酒之外,還包含昂貴的葡萄酒在內。不過葡萄酒屬於貴族的飲品,一般民眾可能終其一生都沒有機會品嚐到,所以如果要列舉古埃及最具有代表性的飲品,啤酒才是真正的巨星,它貫穿了整個尼羅河文明的歷史長河,成為典型的飲食文化代表。


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